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〜 アメリカ西部4州国立公園を巡る旅 … (2010/6.1〜15) 〜

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 は じ め に…

 今回のアメリカ旅行は従弟、Masatosiさんの一言がそもそもの始まりだった…。

 去る三月中旬に父方の従兄弟たちが私の藍綬褒章受章祝いの席を設けて呉れたが、その席で長男のMasatosiさんが「ヒロミッチャン…アメリカのHideちゃんは元気にしてるの?(彼は妹と同い年)お互いに歳をとって先が短いので元気なうちに一度会いたいねー」…からトントン拍子に話が纏まった。

 妹がアメリカに渡ってかれこれ50年近くになるが、その間、妹は何度か里帰りで帰って来たが私は一度も向こうを訪れた事が無かった…(妻と両親は一度訪問している)。  私は、是までアラスカとカナダへ登山とツアー旅行に行っただけで、サラリーマンの安月給取りの身では渡航費用や諸々の事を考えると、その分あちこちの山歩きに出かけた方が得だと是まで考えていて、妹の住むアメリカはあまり興味が無かった。

 それが、思いもしなかった従弟とのアメリカ訪問の旅が現実となり、頭の中で私なりのプランニングを模索した…せっかく広大なアメリカ西部を訪れるなら是非、国立公園などアウトドアを中心にスケジュールを立てたい…と。

 私一人だけならそれで良かったが、従弟のMasatosiさんはリタイアするまで企業戦士の多忙の身で、山登りなどする時間は持てなかった…が、定年後、福岡の実家に戻って学生時代の友人が近郊の山歩きに誘ってくれ、ちょくちょく登っているとかで、私のプランをお話しすると「あーいいよ!僕もゴミゴミした街中より大自然の中でリフレッシュする方が好きだから、ヒロミッチャンの行く所なら連いて行くから…」だった。

 私が知っているアメリカ西部の国立公園といったら、有名なグランドキャニオンやヨセミテぐらいで殆ど知識は皆無に近かった。

 妹の住むLa,Quintaという市がカルフォルニア州の何処にあるのか是まで知らなかったが(ロス近郊だと思っていた)、ネット検索してみると、何とロスから東へ130マイル(約210km)程離れた砂漠地帯にあり、メキシコの匂いがする場所で、付近の地名は殆どがラテン読みだった。

 妹宅の直ぐ近くには、(joshua Tree Natonal Park)があり、隣接するアリゾナ州やユタ州、ネバダ州には是まで知らなかった多くの国立公園などがあり、妹宅を出発点に反時計回りに三州の公園を巡る旅のアウトラインを描いた。

 机上計算では此処からあそこ、あそこからこっち…と簡単そうだが、何しろアメリカは広い!グーグル地図検索サイトのアメリカ西部地方を拡大し、A4サイズ紙に20枚ほどに細分してプリント、それを糊付けで張り合わせ、特製の旅行エリアマップを作製した。同じく、目的地の国立公園などの情報をネット検索して拾い出し取捨選択を行った…。

 当初は、モーテルなどを利用してMasatosiさんと弥次喜多道中で旅するつもりでいたが、現地の妹宅に着き、その計画を妹に伝えると、「会話もままならない年寄り二人がモーテル利用して旅するなんてトンデモナイ…!兄ちゃんの計画を見ると、私たち夫婦がまだ訪れた事が無い(セドナ・メテオ・ヨセミテ…)があるので是非同行したい…で、結局、彼女に言わせると無謀な弥次喜多道中から、通訳兼渉外係り付きの安心安全の旅となった。

 5月になってパスポートや国際運転免許証などをとり、HIS旅行社で渡航手続きなどをしたが出発まで一カ月を切っていたので、当初予定していた予算よりも4万円ほど高い14万円で、(福岡〜成田〜ロス、往復運賃)期日を延ばせば安くなるといわれたが、6月出発に決めていた計画を変更すると、気分が萎えてしまう虞があったので高いのは痛かったが申込みを完了し出発を待つばかりになった。

 私の計画した今回の国立公園などを巡るプランは、アメリカの国立公園を楽しむ事も勿論だが、日本の国立公園と比べどんな差異があるのかにも興味があった…が、短い期間に広大なアメリカの国立公園を訪れる範囲は自ずから限られてしまうので、前述したように、妹宅から反時計廻りに西部三州の公園などを巡る事に決め、その経路上を順に、@セドナ Aメテオ大隕石孔 Bグランドキャニオン Cブライスキャニオン Dザイオン Eヨセミテ Fヨセミテ森林公園…と、計画した。

 最終的には、Dザイオン国立公園は途中のゲイトまで行ったが工事中の為、土日だけオープンだという事でUターンを余儀なくされて訪れる事が出来なかったが、13日に、西海岸のロンポクにある原生花園へ足を伸ばした。

 一番最終日の15日には、妹宅の西方に聳えるMt'San jacinto(標高3293m)へ出かけた…。この山を初めて見た15日前は、気温が35度以上になる下界にも拘らず山頂部分から谷筋にかなりの残雪をつけていていたので、随分と標高があるのだろうと思っていたが地図を見て北アルプスの穂高や槍よりも高いと知り驚いた。

 私は、アメリカの国立公園を見て廻れた事も感激したが、やはり、目の前にこうした雄々しい山岳を見ると胸が騒ぐ…妹から、「あの山は途中(約2400m)までトラムウエイが登っているよ」と教えられ、アメリカ旅行の締めくくりに登れる所までトライしてみようと、一人で標高2900mのピークまで登った。

 等など…私とMasatosiさんの「アメリカ西部の国立公園などを巡る旅」は妹夫婦の手助けを受け無事に終える事が出来た。この期間中は好天に恵まれ、携行した二台のカメラで撮った写真は伸べ2000カット以上で、その整理に追われ(帰国後、発掘作業にも出ているので)HPアップが遅れ、昨日から明日にかけ三日間頑張りたいとPCの前にかじり付いています。

…6月26日… 


… 行程一覧表 …

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6月1日…福岡〜成田〜ロスアンジェルス
6月1日…ロスアンジェルス〜ラ・クインタ(妹宅)
6月2日…ラ・クインタ(妹宅)…休養と旅行出発準備
6月3日…ラ・クインタ〜フェニックス〜セドナ(宿)
6月4日…セドナ〜メテオ大隕石孔〜グランドキャニオン(宿)
6月5日…グランドキャニオン、ブライトエンジェルトレイル・グランドキャニオン(宿)
6月6日…グランドキャニオン〜ヒューバーダム〜ブライスキャニオン(宿)
6月7日…ブライスキャニオン〜ザイオン〜ラスベガス(宿)
6月8日…ラスベガス〜ベーカーフィルド〜ヨセミテ・バスレイク(宿)
6月9日…バスレイク〜ヨセミテウォーキング〜バスレイク(宿)
6月10日…バスレイク〜フレズノ〜セコイア国立公園〜スリーリバー(宿)
6月11日…スリーリバー〜ベーカーフィルド〜ロス〜ラ・クインタ(妹宅)
6月12日…ラ・クインタの妹宅周辺散策など
6月13日…ラ・クインタ〜ロンポクビーチ〜グアードループ〜ロス〜ラ・クインタ
6月14日…ラ・クインタ周辺散策…など
6月15日…Mt'San jacinto … (Lotus peak) トレッキング
6月16日…ラ・クインタ〜ロスアンジェルス〜空路、成田へ
6月17日…ロス〜成田〜福岡

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